Ga terug

De Vredesloop Den Haag verbindt mensen

27 september 2016

Wethouder Rabin Baldewsingh geniet zichtbaar bij de 4de Vredesloop Den Haag. De bestuurder, die onder meer sport in zijn portefeuille heeft, mag het startsein geven voor het langste onderdeel, de 10 km Loop. En dat doet hij met buitengewoon veel plezier.

De Hagenaar met een Surinaams Hindoestaanse achtergrond stuurt de lopers op deze zonnige zaterdag in september voor hun ‘vredesmissie’ op pad met de woorden: ,,Uw vrede is mijn vrede, uw vrijheid is mijn vrijheid. Ik wens iedereen veel succes.’’

Terwijl de lopers onderweg zijn, licht Baldewsingh zijn enthousiasme over de Vredesloop Den Haag graag toe. ,,Ik sta hier voor het eerst als sportwethouder en zie nu met eigen ogen wat een mooi evenement het is. Al die vrolijke gezichten! Samen lopen voor de vrede, dat betekent iets.’’

Rabin Baldewsingh (54) is geboren in Suriname, kwam in 1975 naar Nederland en woont sinds 1980 in Den Haag. In 1998 schoof de Partij van de Arbeid hem naar voren als lid van de gemeenteraad en vanaf 2006 vervult hij de functie van wethouder. Sinds kort hoort sport in zijn portefeuille.

,,De Vredesloop Den Haag is onderdeel van ons Just Peace Festival en kan alleen hier worden georganiseerd, in de stad die in de hele wereld symbool staat voor vrede & recht,’’ benadrukt de wethouder. ,,In 1945 is het laatste conflict in Nederland beslecht. Sindsdien leven we dus al 71 jaar in vrede. Dat moeten we koesteren, daar moeten we van genieten, daar moeten we elke dag voor vechten.’’

Baldewsingh

Dat kan onder meer met de Vredesloop Den Haag, beseft Baldewsingh. ,,Als je ziet wat er in de wereld allemaal gebeurt, dan is dat zorgelijk. Maar we moeten ons ook zorgen maken over wat er in ons eigen land aan de hand is. Mensen die tegen elkaar worden opgezet, mensen die uitgesloten worden. Dat kan niet. Daarom is het mooi dat dit evenement mensen juist verbindt.’’

Baldewsingh raakt niet uitgepraat over de belangrijke functie van de Vredesloop Den Haag waarbij deelnemers uit uiteenlopende culturen een opmerkelijke saamhorigheid demonstreren. ,,De diversiteit van de deelnemers is groot. Nederland is altijd een land geweest met de blik naar buiten toe. Dat mag niet verloren gaan. Die openheid heeft ons land sterk gemaakt. Zo hoort het ook. Een evenement als dit helpt daarbij.’’

Ooit begonnen ter ere van het 100-jarig bestaan van het Vredespaleis en de vereniging Haag Atletiek, is de Vredesloop Den Haag inmiddels een niet meer weg te denken traditie. ,,We moeten dit soort evenementen versterken en uitbouwen. Ik ben er trots op dat wij in Den Haag op deze wijze de vrede kunnen bevorderen.’’

Daar komt bij dat de lopers bijna 10.000 euro hebben bijeengebracht voor UNICEF. Deze internationale organisatie zal het geld besteden aan kinderen in asielzoekerscentra, zodat ze één keer per week kunnen spelen, sporten of dansen. ,,Internationale solidariteit is belangrijk. Steden kunnen daarbij een steeds grotere rol spelen. Wij werken graag samen met UNICEF.’’

Er is nóg een aspect van de Vredesloop Den Haag dat de sportwethouder omarmt. ,,Den Haag is een stad van lopen, zoals bijvoorbeeld ook de NN CPC Loop. De Vredesloop Den Haag versterkt het sportieve karakter van de stad. Zelf ben ik geen hardloper, het is er nooit van gekomen, maar ik kan enorm genieten als ik al die mensen, onder wie veel kinderen, in beweging zie voor de vrede. Ik ben er volgend jaar graag weer bij.’’

Gemeente Den Haag AA Drink Dunea Europcar NS Supporter van Bewegen Radio West Runner's World Magazine Subway HAAG Atletiek ROC Mondriaan UNICEF