Sfeerverslag

Vierde editie opnieuw groot succes!

De vierde Vredesloop Den Haag begint met muziek. Soulzanger Steffen Morrison, bekend van The Voice of Holland, geeft voor de start op de Groot Hertoginnelaan een mini-concert dat uitmondt in het Kinderrechtenlied van UNICEF. Ook burgemeester Jozias van Aartsen zingt mee. ,,Fantastisch dat jullie met zovelen zijn gekomen,’’ zegt de eerste burger van Den Haag tegen ruim 2.000 kinderen en coaches die klaarstaan in het startvak. Naast zijn ambtsketen flonkert op zijn revers een speldje van UNICEF met blauw lintje. ,,We doen het voor alle kinderen in de wereld die het niet zo fijn hebben als wij. Veel succes!’’ De toon is gezet. Samen lopen voor de Vrede. Dat is het motto van de unieke belevenis die ooit begon als eenmalig evenement ter ere van het 100-jarig bestaan van het Vredespaleis en Haag Atletiek. Inmiddels is de sportieve manifestatie niet meer weg te denken.
Bhvredesloop2016002
Op deze zomerse eerste zaterdag van de herfst is het een vredig gezicht om de in totaal 7.300 lopers in actie te zien. Er valt geen onvertogen woord. De saamhorigheid is groot. Het deelnemersveld is een smeltkroes van uiteenlopende culturen. Mannen met haarbanden, vrouwen met hoofddoekjes, kinderen met UNICEF-petjes. Dresscode: wit. Vooraf is er een speelse quiz waarbij de kinderen vragen worden gesteld over hun rechten. Petje op als je het ermee eens bent, petje af als dat niet zo is. ,,Heb je het recht om naar een dokter te gaan als je ziek bent?,  vraagt burgemeester Van Aartsen. De jeugd zet massaal het petje of en scandeert massaal ‘jaaaaaa’. UNICEF is het goede doel van de vierde Vredesloop. De deelnemers hebben welgeteld € 9.737,50 bijeengebracht voor de internationale organisatie die over de gehele wereld kinderen helpt bij het overwinnen van armoede, ziekte, geweld en discriminatie. Een cheque met dit prachtige bedrag reikt organisator Mario Kadiks uit aan Madelon Cabooter, manager corporate partnership van UNICEF. ,,Dit is een geweldige bijdrage voor een bijzonder project. Samen met War Child en Save The Children zorgen wij er mede door dit geld voor dat kinderen in asielopvangcentra ten minste één keer in de week kunnen sporten, dansen of spelletjes doen,’’ zegt Madelon. Ze is bij deze Vredesloop overigens vooral ook moeder. Samen met zoon Willem doet ze mee aan de 5 km Loop.
Bhvredesloop2016008
De deelnemers aan de Kinderloop (1,5 km) en de Jeugdloop (2,5 km) zijn dan al gefinisht. De eerste winnaar is de 10-jarige Levi de Bruijn uit Schoonhoven. Omroep West, dat op zondag om 17.00 uur een special over de Vredesloop Den Haag uitzendt, vangt hem na 5 minuten en 41 seconden op als een olympisch kampioen. ,,Winnen is prachtig, maar het is niet de reden waarom ik hier loop,’’ legt Levi uit. ,,Het gaat om de vrede.’’ Levi houdt van sport. ,,Usain Bolt is mijn grote voorbeeld,’’ zegt hij voordat de burgemeester hem huldigt. Of hij ooit zo goed wordt als deze sprintkampioen uit Jamaica is natuurlijk de vraag. ,,Maar anders wil ik later wel filmpjes voor YouTube maken of iets doen met dieren.’’ Trots stapt Levi  het erepodium af met een beker en een witte roos in zijn handen. Hij is net zo blij als het eerste meisje: Stella van der Sluis (10), die 6.18 over de kortste afstand doet. ,,Leuk, ik vind de Vredesloop echt heel leuk,’’ vertelt de jeugdige Haagse en ze straalt. ,,Het is ook zo’n mooi parcours.’’

Seppe Hendriks komt op de schouders van zijn vader Paul binnen. ,,Seppe is bijna 3 jaar. De start was voor ons heel motiverend met die schitterende muziek. Op het eind heb ik hem maar op mijn schouders genomen. Mooi om mee te maken. We genieten.’’ Adrian Gallmetzer (3) stapt samen met zijn vader Reinhold als laatste over de streep van de Kinderloop. Mascotte Paxi, een levensgrote vredesduif, geeft Adrian uitbundig een high five. Vader en zoon onderstrepen het internationale karakter van de Vredesloop. ,,Wij zijn Italianen,’’ zegt Reinhold. ,,Ik werk hier als advocaat bij het Internationaal Gerechtshof. Heerlijk om in deze stad van vrede en recht met mijn zoontje voor de vrede te kunnen lopen.’’

Het bewustzijn van de lopers is opvallend groot. Ze doen niet zomaar mee. Neem Ewan Anderson (12), hij is de snelste jongen op de 2,5 kilometer in 8.48; dat is 56 tellen sneller dan het eerste meisje Zoë van Dam. ,,Winnen is altijd leuk, maar  veel mooier is het om te lopen voor de vrede. Sport is een  van de dingen die mensen samen kunnen brengen,’’ stelt Ewan op volwassen wijze. Hij beantwoordt vragen in het Engels. ,,Mijn moeder is Frans, mijn vader Schots,’’ verklaart hij. Achterop zijn gele shirt staat ‘10’ en een afbeelding van Messi. Is die Argentijnse voetbalvedette zijn grote idool? Ewan lacht. ,,Nee, dat is de Britse hardloper en olympisch kampioen Mo Farrah.’’

Wouter Zeppenwoolde (11), vorig jaar de snelste bij de jongsten, eindigt nu bij de Jeugdloop als derde. ,,Dat is ook mooi,’’ oordeelt hij tevreden. Zijn vader zet hem op de foto met burgemeester Van Aarsen. ,,Prachtig hè,’’ vindt vader Wilbert. ,,Wij zijn speciaal voor de Vredesloop uit het Overijsselse Rijssen naar Den Haag gekomen. Dit wil je niet missen. Bij leven en welzijn komen we volgend jaar weer.’’

Wie de jeugd heeft, heeft de toekomst. En dat is beslist het geval bij de Vredesloop, sportief onderdeel van het Haagse Just Peace Festival. Organisator Mario Kadiks: ,,Je ziet steeds meer jongeren aan de start verschijnen en dat is fijn. Hoe meer des te beter.’’ Maar ook de ouderen laten zich niet onbetuigd. Als coach van hun kinderen op de kortere onderdelen. En als lopers op de 5 en 10 kilometer. Voor het langste onderdeel geeft sport-wethouder Rabin Baldewsingh het startsein. De Hagenaar met Surinaams Hindoestaanse achtergrond stuurt de deelnemers op pad met de woorden: ,,Uw vrede is mijn vrede, uw vrijheid is mijn vrijheid. Veel succes!’’ En daar gaan ze. Velen in een T-shirt met de tekst PEACE LOVE RUNNING 070.  Met of zonder zonnebril. Onder hen wethouder Ingrid van Engelshoven. En ook de 47-jarige Patrick Kwist, die voor eerst de loop over 10 kilometer op zijn naam schrijft, in 31.28. ,,Een Rotterdammer die wint in Den Haag, dat is toch mooi,’’ zo lacht hij. Bij de vrouwen is de Haagse Hendrike Oosterhof (31) in 39.52 de snelste. Op de 5 kilometer triomferen de 18-jarige Tom de Gelder (16.30) en de 31-jarige Irene Aldersma (20.05). In feite voelt iedere deelnemer, van jong tot oud, zich een winnaar. De Amerikaanse freelance schrijfster Monique White (46) verwoordt het zo: ,,Ik woon met mijn man en twee dochters in Den Haag. Ik heb in de hele wereld aan verschillende lopen meegedaan, ook marathons, maar dit is mijn eerste Vredesloop. Geweldig. Ik hou van deze sfeer.’’

Bhvredesloop2016023
Op een van de T-shirts van de deelnemers staan de woorden ‘Peace begins with a smile’. Als het werkelijk zo is dat vrede begint met een glimlach, dan zit het met de Vredesloop wel goed. Zo veel deelnemers voltooien hun missie met een brede lach, terwijl hun vingers vol overtuiging het V-teken maken. Confetti in wit en blauw begeleidt de laatste loper. Dat is Daniël Schiffelers (42). ,,Ik ben blij dat ik het heb  gehaald, want ik had last van een oude blessure,’’ bekent hij. Natuurlijk, ook hij loopt voor de vrede. ,,Ik werk er in zekere zin ook aan. Ik ben projectmanager bij de bouw van Nederlandse ambassades. Momenteel bouwen we een ambassade in Mali, een land dat wel een beetje vrede kan gebruiken.’’

De 4de Vredesloop is, mede dankzij de betrokkenheid van 300 vrijwilligers, een overweldigend succes. Komend jaar volgt het eerste feestelijke lustrum, om precies te zijn op zaterdag 23 september. Zou er iemand zijn die het wil missen?

Gemeente Den Haag AA Drink Dunea Europcar NS Supporter van Bewegen Radio West Runner's World Magazine Subway HAAG Atletiek ROC Mondriaan UNICEF